“If only we had taller been”: Μια ωδή για το Διάστημα, από τον πατέρα του Sci-Fi.

Το έτος, 1971. Το Mariner 9, ένα μη επανδρωμένο διαστημικό σκάφος, εκτοξεύεται από το Ακρωτήριο Canaveral, με σκοπό να μελετήσει την ατμόσφαιρα του Άρη. Το ημερολόγιο έγραφε 30 Μαΐου. Μισό χρόνο μετά, στις 14 Νοεμβρίου, το Mariner γίνεται το πρώτο διαστημικό σκάφος που μπαίνει σε τροχιά γύρω από έναν άλλο πλανήτη.

Μπορείτε, πιστεύω, να καταλάβετε πόσο ενθουσιασμένη ήταν τότε η επιστημονική κοινότητα, μιας και πολλές σημαντικές ανακαλύψεις έγιναν ακριβώς εξαιτίας της συγκεκριμένης αποστολής. Το γεγονός γιορτάστηκε στην Pasadena, στα εργαστήρια Αεριοπροώθησης της ΝASA. Ανάμεσα στους προσκεκλημένους, ο Carl Sagan, o Arthur C. Clark και ο Ray Bradbury.

Με τον τελευταίο ασχολούμαστε σήμερα. Ο Bradbury είναι ένα βαρύ όνομα στο χώρο της Λογοτεχνίας, και συγκεκριμένα στο είδος της Επιστημονικής Φαντασίας. Ο Bradbury έμεινε γνωστός από έργα όπως το “Fahrenheit 451”, το “Something Wicked this way Comes”, το “Τhe Martian Chronicles” και άλλα. Ο ίδιος αρνήθηκε το χαρακτηρισμό “συγγραφέας επιστημονικής φαντασίας”, δηλώνοντας πως:

“Αρχικά, εγώ δε γράφω επιστημονική φαντασία. Έγραψα μόνο ένα έργο αυτού του είδους, το ‘Fahrenheit 451’, το οποίο βασίζεται στην πραγματικότητα. Ονομάστηκε έτσι, επειδή σε αυτή τη θερμοκρασία καίγεται το χαρτί.Η επιστημονική φαντασία απεικονίζει το πραγματικό. Η Φαντασία απεικονίζει το φανταστικό. Έτσι, το ‘The Martian Chronicles’, δεν αποτελεί επιστημονική φαντασία, αλλά φαντασία. Δε θα μπορούσε να συμβεί, βλέπετε; Γι’ αυτό και θα μείνει για καιρό: γιατί είναι ένας Ελληνικός Μύθος, και ο μύθος έχει αντοχή.”

Όταν εκλήθη στο εργαστήριο, ο Bradbury είχε έτοιμο ένα ποίημα, το οποίο αποτελούσε ύμνο προς τα επιτεύγματα της επιστήμης προς την κατάκτηση του “Τελευταίου Συνόρου”. Το ποίημα, με τίτλο “If only we had taller been”, παρουσιάζει την αρχική αδυναμία μας σαν είδος να φτάσουμε τον ουρανό, να αγγίξουμε -κατά τη δική του οπτική-, την αθανασία. Στη συνέχεια, η αναφορά στον Thomas Cranmer, (έναν από τους τρεις ‘Μάρτυρες της Οξφόρδης’) αποτελεί μια νύξη προς το έργο ‘Fahrenheit 451’, όπου ο Guy Montag παραμένει κι εκείνος σταθερός στα πιστεύω του, όπως ο Cranmer. Μια ένδειξη για την ακλόνητη πίστη του Bradbury στην πρόοδο της ανθρωπότητας; Φαντάζει αρκετά πιθανό.

Βλέπουμε πως, σε πολλές περιπτώσεις (στις περισσότερες ίσως), Ιστορία και Τέχνη προχωρούν χέρι-χέρι. Ένα τέτοιο επίτευγμα, μια απόδειξη για τη δύναμή μας να αγγίξουμε τα αστέρια, δε θα άφηνε ασυγκίνητο έναν από τους ανθρώπους της Τέχνης. Το ποίημα αυτό είναι ένα όμορφο δείγμα αυτής ακριβώς της συγκίνησης. Το παραθέτω ολόκληρο εδώ, και σας αφήνω μέχρι την επόμενη φορά:

The fence we walked between the years
Did balance us serene.
It was a place half in the sky where
In the green of leaf and promising of peach
We’d reach our hands to touch and almost touch the sky,
If we could reach and touch, we said,
‘Twould teach us not to, never to, be dead.

We ached and almost touched that stuff;
Our reach was never quite enough.
If only we had taller been,
And touched God’s cuff, His hem,
We would not have to go with them
Who’ve gone before,
Who, short as us, stood tall as they could stand
And hoped by stretching tall, that they might keep their land,
Their home, their hearth, their flesh and soul.
But they, like us, were standing in a hole.

O, Thomas, will a race one day stand really tall
Across the void, across the universe and all?
And, measured out with rocket fire,
At last put Adam’s finger forth
As on the Sistine ceiling,
And God’s hand come down the other way
To measure man and find him good,
And gift him with forever’s day?
I work for that.

Short man, large dream, I send my rockets forth
between my ears,
Hoping an inch of good is worth a pound of years.
Aching to hear a voice cry back along the universal mall:
We’ve reached Alpha Centauri!
We’re tall, O God, we’re tall!

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s